ストレスとの関係|偏頭痛の原因

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ストレスとの関係

「頭痛の種だ」「頭が痛い」という表現がある通り、イライラすることがあると、なんとなく頭に痛みを感じますよね。偏頭痛の原因はストレスなんじゃないかと考えている方も多いでしょう。

ここでは、偏頭痛とストレスの関係性について説明しています。

セロトニンが偏頭痛に関係している

頭痛の中でも多くの人が患っている偏頭痛。これは、ストレスと少なからず関係があります。身体的や精神的なものを含め、負担が多い生活を送っていると、それだけ偏頭痛のリスクが高まると言って良いでしょう。

ストレスがどのようにしていろいろな病気を引き起こすのか、そのメカニズムについては大抵の場合明確にはなっていません。

しかし、偏頭痛の場合は、「セロトニン」という神経伝達物質と関係があるのではないかと言われています。

セロトニンとは

セロトニンとは、100種類以上存在する神経伝達物質の一つで、ノルアドレナリンやドーパミンと並ぶ、精神安定に不可欠なものです。

減少すると精神病を招くことになるなど、脳機能のコントロールにおいてとても重要な物質であり、うつ病を治療する際にも重要視されています。

セロトニンは、人間関係のトラブルでストレスを感じたときなどに通常より多く分泌されます。そうすることで、感情と脳を保護しようとするのです。

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セロトニンが偏頭痛を引き起こすメカニズム

セロトニンには血管を狭める作用があり、ストレスを感じると一時的に血管が収縮します。

しかし、その大量分泌が収まると、今度はその反動のような形で、セロトニンの分泌が減少に転じ、一気に少なくなってしまいます。すると血管の収縮が収まるので、逆に血管が急激に広がっていきます。

この血管の拡張が、血管周りの神経を圧迫、刺激することになり頭痛を引き起こしてしまうのです。これが、セロトニンが偏頭痛と関連しているメカニズムとなります。

セロトニン自体が頭痛を引き起こすのではなく、異常分泌の反動による急激な減少で血管が拡張し、痛みが出てくるのです。

これは一つの説ですが、血管の拡張が偏頭痛をもたらすきっかけになるということを考えると説得力のある説です。

ストレスの原因を探ろう

少なくともストレスと偏頭痛は強い関係性がありますので、偏頭痛を解消するためには、ストレスを軽減するということが大事です。

ストレスを引き起こすものは、仕事であったり、家庭の問題であったり、人間関係であったり、人によって様々です。少しずつその原因となるものを取り除けるよう、環境を変化させてみましょう。

まずは、要因となっているものを自己分析してみてください。そうすることで、おのずと解決策が見えてきます。

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